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Leal group, Fall 2016

 

Leal group with some "disorder rafts" (left) and way above the melting temperature (right), 2014

Welcome to the Leal Research Lab at the Materials Science and Engineering Department at the University of Illinois, Urbana-Champaign. We are an interdisciplinary group of materials scientists, physicists, and chemists committed to understand the fundamentals of soft matter hierarchic self-assembly leading to functional biomaterials. 

Our team is focused on this central question: how can we exploit the self-organization of biomolecular matter to generate new materials to advance therapy and technology?

We address this question by elucidating the intermolecular interactions in lipid membranes, peptides, and nucleic acids at the molecular and supramolecular level (angstroms to microns length scales) using robust characterization techniques such as Small Angle X-ray Scattering and NMR spectroscopy. New materials are generated and tailored to optimize their function in cell culture therapies.  

Em Português:

Benvindo ao grupo de investigação da Professora Cecília Leal no departamento de Ciência e Engenharia de Materiais da Universidade de Illinois, Urbana-Champaign. O grupo é bastante interdisciplinar contando com a participação de cientistas de materiais, físicos e químicos que se dedicam à investigação do processo de auto-agregação hierárquica em matéria biológica.

A investigação da nossa equipa centraliza-se na seguinte questão: de que forma podemos explorar as propriedades de auto-agregação em matéria biológica de forma a produzir novos materiais com funções terapêuticas e biotecnológicas?

Esta questão central proporciona o desenvolvimento de projetos de investigação tais como: o estudo das forças intermoleculares em agregados de lípidos e ácidos nucleicos usados em terapia génica. O nosso laboratório tem acesso a várias técnicas avançadas de caracterização de materiais incluindo Difração e Espalhamento de Raios-X a Ângulos Pequenos, Ressonância Magnética Nuclear, bem como Microscopia Óptica e Electrónica. O nosso laboratório está empenhado em produzir novos materiais biológicos e como tal está também equipado com um laboratório de culturas celulares.


En Español:

Bienvenido al grupo de investigación de la Profesora Cecília Leal en el Departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Somos un grupo interdisciplinar que cuenta con expertos en ciencia de materiales, así como  físicos y químicos, dedicados a la investigación de procesos de autoagregación jerárquica en biomateriales.

Nuestras investigaciones gravitan en torno a la siguiente cuestión: cómo es posible aprovechar estas propiedades de autoagregación en biomateriales para lograr aplicaciones terapeúticas y tecnológicas?

Con esta meta como guía, nuestros proyectos de investigación se centran en la comprensión de las interacciones, tanto a nivel molecular como supramolecular (escalas de armstrongs a micrones),  en los agregados de lípidos, péptidos y ácidos nucleicos que se usan en las terapias génicas. Para ello contamos con acceso a una variada gama de  técnicas avanzadas de caracterización de materiales, como difracción y dispersión de rayos X a ángulo bajo, resonancia magnética nuclear, así como microscopía óptica y electrónica. En el laboratorio producimos nuevos materiales biológicos que se optimizan para su uso en terapias de cultivos celulares.